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La proyección de Peters
Tema: Cartografía.  Publicado el 26-10-2003   Versión para imprimir   Enviar a un amigo  
Cartografía
La proyección de Peters es la tercera proyección más utilizada para la representación de la Tierra y una de las que más polémica ha suscitado a nivel social y político.

La controversia pone de manifiesto que los mapas son ideológicos, además de representaciones técnicas.



Detalles técnicos de esta proyección (del libro de Peters)

  • Ecuaciones utilizadas (gráfico inferior)
  • Basado en un desarrollo cilíndrico
    • Que preserva las áreas de la Tierra considerada esférica
    • Que distorsiona la forma de las superficies

Podemos mirar la proyección cartográfica como un objeto de creación humana pues:

  • está basada en ecuaciones y en la ciencia de las proyecciones cartográficas
  • fue creada con propósitos específicos, tanto políticos como ideológicos
  • y fue criticada por los cartógrafos por tener una tendencia política

La controversia pone de manifiesto que los mapas son ideológicos, además de representaciones técnicas.

  • Ideolólogico: Que tiene adscrito un sentido político, social o cultural. Ver en Monmonier Propaganda Maps

De The New Cartography por Arno Peters (Friendship Press, NY, 1983)

El incidente de Peters muestra cómo algunas cosas que parecen objetivas, como el mapa de Peters, conducen a debates ideológicos

  • También hacen que aparezcan cuestiones como la de saber qué es un mapa preciso.

Arno Peters y la controversia sobre la Proyección cartográfica de Peters

Cuestión de fondo: ¿Quien es Arno Peters?

Año 1950: Controversia en los libros de texto alemanes. Al escribir su tan controvertido texto, Peters parece indicar que los mapas que se colocan en los libros de texto son altamente problemáticos.

- Argumenta que la proyección Mercator es siempre la proyección por defecto.

- A mediados de los 70 Peters considera su mapa del mundo como una alternativa.

- Comienza a exponer argumentos sobre por qué su proyección es mejor que la de Mercator.

Lo cierto es que la proyección de Peters es hoy en dia una de las tres proyecciones más ampliamente utilizadas junto con la de...


Mercator


y la Proyección de Robinson (la Proyección Nacional USA)

Peters
en una conferencia presentó su proyección cartográfica diciendo que:

  • La Proyección de Mercator tiende a centrar el mundo en Europa: ¡eso es cierto!. No hay más que mirar la figura de arriba
  • Ditorsiona el tamaño relativo de las masas continentales, inflando las zonas del norte a costa de las regiones ecuatoriales: ¡Eso es cierto también!

Opinión de Peters: "La Proyección de Mercator sobrevalora al hombre blanco y distorsiona la imagen del mundo para ventaja de los colonialistas"

Opinión de Ward Kaiser: "La proyección Mercator muestra una mentalidad colonialista y racista"

Lo fundamental de la Proyección de Peters:

  • Es para todo aquel que persiga el entendimiento liberal y progresista de los aspectos sociales globales
  • Da poder al Tercer Mundo mostrándole el tamaño de sus tierras en comparación con las del Primer Mundo
  • Hace un profundo informe político favoreciendo el Tercer Mundo y sus aspectos sociales, volviendo del revés lo que dijo Peters de la Proyección Mercator respecto a que fue un profundo informe político favorecedor del 1er mundo.

Recorte de la revista Christianity Today: La Proyección de Peters

La proyección ha sido adoptada por muchas diferentes organizaciones como proyección oficial.

Los defensores de la Proyección del Mapa de Peters han creado materiales educativos:

Teaching a New World Vision: por Ward Kaiser

" La transformación del mundo comienza con la transformación de nuestras mentes y la renovación de nuestras mentes comienza con la transformación de las imágenes que introducimos en ella: las imágenes que colgamos en nuestras paredes y las que llevamos en nuestros corazones"

Una tempestad en un vaso de agua: Una rareza cartográfica

  • Loxton: La Proyección del Mapa de Peters es una "plaga" en cartografía
  • Porter and Voxland: La Proyección del Mapa de Peters es un producto "provocador" y "dañino" de un cartógrafo completamente confundido cuyo trabajo es "perverso y descabellado"
  • German Cartographic Society: el mapa de Peters es "extraviado", "manipulador" y "falsificador"
  • Robinson: El mapa de Peters es un ataque deliberadanente urdido, engañoso y feroz contra la cartografía. Los continentes parecen unas húmedas y andrajosoas ropas interiores puestas a secar de la cuerda del Círculo Polar tras un largo invierno"
  • ACSM Bulletin: "Los cartógrafos americanos denuncian vehementemente a la German Historian's Map"
  • Snyder: "Desde sus primeros anuncios, el Mapa del Mundo de Peters se ha visto envuelto en controversias. En más de 40 artículos sobre el tema, los cartógrafos enérgicamente han presentado un buen número de demandas hacia el mapa, mientras que él y sus colaboradores argumentan que éste es el único mapa que sirve para los que están interesados en las cuestiones sociales"

Bien... ¿porqué este alarido?

En parte debido a que Peters clamó para que su mapa fuese considerado el mejor mapa de los que muestran el mundo entero. Los cartógrafos se lanzaron a demostrar cuestiones técnicas inadecuadas.


Maling: La Proyección de Peters no es equiárea debido a pequeños problemas con las ecuaciones utilizadas en la proyección.

La proyección no es "nueva". La proyección de Peters es casi idéntica a una oscura proyección cartográfica definida en la mitad del s. XIX por el Reverendo escocés James Gall

1991: Harper Collins publica un Atlas del Mundo basado en la Proyección de Peters. Los cartógrafos obligan a la editorial a no publicar el libro

La Proyección Ortográfica de Gall

Los cartógrafos han encontrado cuestiones técnicas para criticar la proyección:

  • ¿Es exactamente equiárea?
  • ¿Está realmente inventada por Arno Peters?
  • ¿Son precisas las ecuaciones utilizadas por Arno Peters?

No dicen nada sobre los aspectos políticos que Peters argumenta: su sentido social, que permite que su mapa se desembarace de la mentalidad Eurocéntrica del mapa de Mercator

No criticado por los cartografos pues parece como una cosa externa al alma de la cartografía
Uno de los más importantes críticos de Peters es Arthur Robinson

National Geographic map (por A.Robinson)

Contexto Interno y Externo y Cartografía

El contexto interno, de lo que ya hemos discutido mucho

  • Cuestiones sobre datos geográficos y cartografiables, cómo han sido coleccionados y su precisiones
  • Cuestiones sobre generalización, escala, clasificación, simbolización.
  • Cuestiones sobre sistemas de coordenadas y proyecciones cartográficas

Pero hay también un contexto externo puesto en evidencia durante la controversia de Peters.

  • Qué cultura produce un mapa y por qué?
  • Qué fuerzas sociales modelan la creación de un mapa y por qué?
  • Qué ideas políticas e ideológicas modelan el mapa?

Los mapas mentales del Mundo por niños : Ven como la Proyección Mercator, con áreas muy exAgeradas en el Norte. Sacado de:

T. Saarinen. "The Eurocentric Nature of Mental Maps of the World." Research in Geographic Education 1:2, 1999.

El Mapa de Peters del Mundo es claramente más comprensible desde la última perspectiva

  • la proyección cartográfica tiene una geometría subliminar

La pregunta es: Las cosas "neutras" como:

  • la proyección de un mapa,
  • el sitio en el que está centrada y
  • qué es lo que se distorsiona, ¿afectan o no afectan nuestra visión del mundo?

Thomas Saarinen: De la recolección de 3800 bocetos de mapas del mundo realizados por niños de 49 países en un proyecto de investigación subvencionado por el Nationa Geographic se obtuvo que incluso los niños del tercer mundo centran el mundo en Europa.

Saarinen concluye: "Una idea colonial y Eurocéntrica del mundo sigue siendo la idea dominte en muchos lugares, un cuarto de siglo después del fin de la era colonial"

Por eso recapacitemos:

¿Crees que el argumento de Peters acerca de que si el mapa de Mercator es uno de los más populares mapas es porque está centrado en Europa y realza Europa y Norte América sobre las zonas ecuatoriales del tercer mundo?

¿Crees el argumento de que si una organización o un individuo está interesado en cuestiones del Tercer Mundo debería utilizar y adoptar el mapa de Peters?

No hay una respuesta absoluta a estas cuestiones, pero lo que sí es cierto es que tanto el mapa de Peters como el resto de los mapas son parte de un contexto político, social y cultural enorme.



Nota: Traducido al español por M.A. Bernabé de la página original en inglés escrita por el Prof. J.B. Krygier. Ohio Wesleyan University.




 
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